La Raqueta Subversiva XXXVIII

José Luis "Tata" Echegaray
8 min readJul 18, 2021

El Tenis y los Juegos Olímpicos

“Citius, altius, fortius” (“Más rápido, más alto, más fuerte”)

Lema Olímpico

Barón Pierre de Cubertain. Creador de los Juegos de la era moderna

Intro

Los Juegos Olímpicos de verano, (si, son de verano, por la fecha en que se celebran y según el calendario del Hemisferio Norte), vulgarmente conocidos como Olimpiadas, nacieron en 1894, en la Universidad de La Sorbonne, promovidos por el Barón de Cubertain citado, y tuvieron al tenis presente en su primera edición de 1896, en Atenas.

La historia del tenis se enlaza desde el inicio de los JJOO de la era moderna, fue uno de sus “socios fundadores”, aún antes que el fútbol, por ejemplo, pero las desavenencias por dinero hicieron que esa relación no durara ni 30 años, y se recompusiera luego de más de seis décadas como veremos

Inicios

Como se sabe, los JJOO se hacen cada 4 años en ciudades elegidas (no países), y mencionaremos los que han tenido alguna relación con el tenis. Veamos algunos hitos:

1896. Atenas

Hubo 43 disciplinas fundacionales (entre ellas el tenis, claro) y solo participaron hombres de 14 países

1900. París

Charlotte Cooper, inglesa, primera ganadora del Oro Olímpico

La segunda edición, ya con 24 naciones, se hace bajo protesta de los griegos que querían que siempre se hicieran en su país. Tuvo la primera participación de las mujeres, aunque solo fueron 19. La tenista inglesa Charlotte Cooper fue la primera medalla de oro femenina, y triunfó en singles y dobles. Esa vez, los Juegos duraron 5 meses porque se dieron en el marco de una Exposición Universal. En París hicieron su debut el fútbol, el remo y la gimnasia

1920. Amberes

En estos Juegos, Suzanne “La Divina” Lenglen, gana la medalla de oro en tenis cediendo solo 4 games en los 5 partidos que jugó. El Tenis aporta gran parte de las casi 80 mujeres que participan

1924. París

Se realizan de nuevo allí en honor al fallecimiento de su fundador, el Barón de Coubertin. Luego de estos Juegos, las diferencias con el Comité Olímpico y la International Tennis Federation (en ese entonces la “International Lawn (césped) Tennis Federation) por el calendario (querían que Wimbledon no se disputara en los años olímpicos porque coincidía la fecha) y la correcta definición de “jugadores amateurs” hizo que el tenis fuera excluido de la lista de deportes aceptados.

En esa época, aunque la ITF prohibía ganar dinero con el tenis, como hemos visto en otros artículos, se miraba hacia otro lado cuando los tenistas cobraban viáticos, expensas y gastos de representación, que disimulaban una retribución. Pero la gente de los JJOO era más estricta aún y por esas disputas, el tenis quedó fuera por 60 años! Se incorporó como deporte exhibición en 1984 en Los Ángeles, pero antes había habido una prueba en México en la edición de 1968, aunque tampoco se llegó a un acuerdo en esa ocasión

La vuelta

“Ganar un Grand Slam es lo más grande en nuestro deporte, pero ganar en los Juegos Olímpicos es lo más grande que podés hacer de todos los deportes”

André Agassi

La explosión del tenis en las décadas del 70 y del 80, más el creciente profesionalismo en todos los deportes y la presión de los medios y la gente, hicieron recapacitar y dejar de lado la anacrónica prohibición del tenis en los JJOO

México. 1968

El tenis retornó en esta edición como evento de exhibición y de demostración. Sí, eran dos eventos separados. En hombres por ejemplo, ganaron en la demostración Manuel Santana, de España, el oro, y un compatriota, Manuel Orantes, la plata. Pero en el de exhibición ganó Rafael Osuna, el crédito local. En mujeres ganaron la alemana Helga Niessen, y la norteamericana Jane Barkowitz, respectivamente

No se entregaron medallas, y no se avanzó en la incorporación del tenis que ya ese año había permitido, desde Roland Garros, la incorporación de los profesionales en los Grand Slams, inaugurando la “Era Abierta”

Los Ángeles. 1984

En las pruebas de 1984 solo se dejó competir a menores de 21 años, y en damas la ganó una niña alemana de 15 años, que se llamaba Steffi Graf. En hombres ganó otro futuro N°1, el sueco Stefan Edberg.

Seúl. 1988

Steffi Graf con el Oro, y Gabriela Sabatini con la Plata

Graf repetiría el oro en Seúl, ganándole la final a Gaby Sabatini, y consiguiendo el famoso “Golden Slam” (los cuatro grandes y el oro olímpico en un mismo año), marca que a la fecha, no ha sido igualada por ninguna jugadora o jugador. De hecho, ese año, Steffi solo perdió 3 partidos, algo casi nunca visto en la historia del deporte profesional.

André Agassi logró lo mismo, pero no en el mismo año. Hay que decir que, al estar prohibido el tenis en los JJOO por más de 60 años, impidió que grandes, como Tilden o Laver, lograran medallas

Barcelona 1992

En esta ocasión, con la competencia de jugadores de cualquier edad, se jugó en polvo de ladrillo para tratar de favorecer a los jugadores locales, pero la ganadora en damas fue Jennifer Capriati, de EEUU, siendo la más joven en obtener el oro, con 16 años y 132 días.

El Bronce en dobles caballeros fue para los argentinos Javier Frana y Christian Miniussi

Atlanta. 1996

Agassi con el Oro, el español Bruguera con la Plata y el indio Landar Paes con el Bronde
Agassi con el Oro

El Oro en varones lo ganó André Agassi, quien considera ese logro el más alto de su carrera. Ningún estadounidense desde 1924 (o después hasta ahora) obtuvo el máximo galardón. Su padre también había sido olímpico, en Helsinki en 1952, pero en boxeo y representando a Irán (en ese entonces Persia)

En dobles damas, las “Fernández”, Gigi y Mary Joe, revalidaron su Oro de Barcelona, siendo las únicas en la historia en conseguir dos doradas consecutivas.

El bronce en dobles fue para Conchita Martínez y Arantxa Sánchez Vicario, quienes habían ganado la Plata en 1992 en Barcelona. Luego, en 2004 en Atenas, Martínez logró otra Plata, junto a Virginia Ruano Pascual, siendo la única jugadora que ha tenido medallas en dobles en 3 JJOO

Atenas 2004

Luego de más de 100 años, volvían los JJOO a su ciudad natal. En esa ocasión, Paola Suárez y Patricia Tarabini obtuvieron el único Bronce de la historia en dobles femeninos que tiene Argentina

Beijing. 2008

Federer, abanderado de Suiza en los JJOO de Beijing

En esta ocasión se dio que un mismo país tuviera las 3 medallas de una misma prueba, algo que no sucedía desde 1908 cuando el Reino Unido lo había conseguido. Pero en la ciudad china, Rusia se quedó con el Oro, al ganar Elena Dementieva a Dinara Safina (la hermana de Marat Safin) quien se llevó la Plata, y el bronce fue para Vera Zvonareva

Londres. 2012

No solo fueron los primeros juegos que disputaron en césped, luego de muchos años (en las canchas del All England), sino que fue la primera vez que se jugó dobles mixtos

Murray (Oro), Federer (Plata), Del Potro (Bronce)

En damas Serena Williams consiguió el Oro en singles y dobles, que se suma al que había obtenido en dobles junto a su hermana en Sidney en el 2000, y el de Beijing 2008. Venus que ganó en Beijing en el 2000, tiene 4 Oros.

En singles ganó su primer Oro el local Andy Murray, venciendo a Roger Federer, y Juan Martín del Potro obtuvo el bronce. En los siguientes JJOO de Río, en 2016, Murray repetiría su Oro, Del Potro alcanzaría la Plata y el Bronce sería para Djokovic

Curiosidades

“Para mí las Olimpíadas son pistas para correr y campos para jugar”

Djokovic, abanderado de Serbia en Río 2016

Rod Laver

·La primer ganadora de los JJOO, Charlotte Hopper, no solo ganó 5 veces Wimbledon, y fue la más longeva (su último título fue a los 37 años, marca que aún perdura), sino que también fue una de las primeras mujeres en lanzar la bola y sacar “de arriba”, la mayoría lo hacía desde debajo del hombro o la cintura. Murió en 1966 a los 96 años, una prueba más de que jugar al tenis alarga la vida… Además, luego de su primer título, en 1895, por un problema infeccioso, quedó completamente sorda, por lo que siempre se la vio muy concentrada, ya que no escuchaba el impacto en su raqueta

· John Boland, el primero en ganar el oro olímpico, era un estudiante de Oxford y ávido lector de la mitología griega, por lo que viajó a Atenas como espectador. Nunca había jugado un gran torneo, pero jugaba bien. Un amigo griego, miembro del Comité organizador, lo invitó a competir en tenis y este ganó en singles y dobles, usando una raqueta comprada en un bazar y unos zapatos con tacón como calzado deportivo!

· En 1896, 1900, 1904, 1988, y 1992, los perdedores en semifinal compartieron la Medalla de Bronce, en el resto de los años se jugó un desempate entre los perdedores de esa instancia para ver quién se la llevaba

· Los Juegos Paralímpicos se disputan a continuación de las ediciones de los JJOO, y participan atletas con discapacidades en modalidades adaptadas, en el caso del tenis, se permiten dos piques en lugar de uno. Se hacen desde 1976

· Leander Paes, de India, es el tenista que ha participado en mayor número de JJOO: seis! Jugó en: Barcelona 1992, Atlanta 1996 (logró el bronce en singles), Sydney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012

· El Beach tenis, que desde 2008 está bajo la ITF, es candidato a los JJOO en los próximos años

Conclusión

El tenis nunca mereció alejarse de los JJOO, y también es verdad que luego no siempre estuvieron sus máximas figuras, tal vez por ese desencuentro temprano, y luego por problemas de calendario, de egoísmos, etc.

Pero todos quienes los jugaron, atesoran como algunos de sus recuerdos más intensos, el haber compartido junto con sus compatriotas deportistas, el público local y la repercusión en los medios, experiencias irrepetibles y que equivalen a sentir el verdadero “espíritu olímpico”

Aquel que tal vez románticamente, inspiró a un Barón francés soñador del siglo XIX, pero que hoy mueve al deporte mundial en una cita ineludible cada cuatro años, en alguna ciudad que se vestirá de gala para recibir a los mejores y tratar de llegar “más alto, mas lejos y más fuerte”

https://youtu.be/d4oxPjwddM0 Graf ganando el Golden Slam

https://www.youtube.com/watch?v=KwiISiUxEtc Murray en Rio 2016 ganando el Oro contra Del Potro

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José Luis "Tata" Echegaray

Entrenador de tenis y pádel. Consultor deportivo en Gestión, Marketing y Comunicación de Deportes de Raqueta. Periodista e Investigador. Ex profesional