La Raqueta Subversiva XXXV. Los Grand Slams. Wimbledon

José Luis "Tata" Echegaray
15 min readJun 20, 2021

Wimbledon

“Si puedes encontrarte con el triunfo y el desastre; trata a esos dos impostores de la misma manera”.

Frase del poeta Rudyard Kipling, labrada encima de la salida desde el vestuario al Court Central de Wimbledon

Intro

Wimbledon es el campeonato de tenis más importante del mundo y el más antiguo. Se juega sobre césped (la superficie original del tenis) desde 1877. Es uno de los “Grand Slams” o torneos más grandes, junto al Abierto de Australia, el francés (Roland Garros), y el de Estados Unidos, y es el único que queda que se juega en esa superficie.

Se considera trascendental, en la vida de cualquier tenista, asistir. Solo los mejores cien del ranking más algunos invitados participan por lo que obtener el título allí, en lo que se conoce como “The Championships”, es un logro legendario para cualquiera, en especial en las categorías de individuales. Veremos aquí el porqué de su tradición y sus mejores anécdotas.

Inicios

El primer Wimbledon
El Primer Wimbledon

Wimbledon se juega en el club privado “All England Lawn Tennis Club”, originalmente de croquet. Fundado en 1866, 10 años después incorporó una versión del Real Tennis (un deporte con redes, paletas y uso de paredes, similar al pádel actual, que se jugaba en interiores) para jugar en exteriores, creado por el Mayor Walter Wingfield.

En 1876 cambió su nombre al “All England Lawn Croquet and Tennis Club”, y realizó su primer torneo al año siguiente, con el fin de recaudar fondos para un rodillo que aplanara el torneo.

Lo hizo incluso cambiando las reglas del juego hasta ese momento, que se mantienen, salvo modificaciones menores, hasta ahora. Los 22 jugadores del torneo inicial de Wimbledon pagaron una Guinea (moneda con un cuarto de gramo de oro equivalente a 11 chelines) por inscribirse.

Y tenían que llevar sus “propias raquetas”, zapatos sin taco, y las bolas (de goma recubiertas de franela cosida a mano) las proveería el club. La revista deportiva “The Field” donó el premio, de 12 Guineas, y el trofeo para el campeón que valía 25 guineas. Los espectadores de esa final, unos 200, pagaron un chelín para verla. Su ganador, Spencer Gore, dijo luego del tenis: “no creo que nunca se ubique como un gran deporte”. Un visionario.

Juegan las damas

En 1884, luego de varios años de corteses negativas por parte de los caballeros, se agregó el singles femenino, pero debían jugar luego de que se terminaran los varones, y pagaban la mitad de inscripción. También se incorporó el dobles masculino, hasta ese que se jugaba en los courts de la Universidad de Oxford. Y en 1913 se sumaron los dobles damas y el mixto. Para ese entonces, la asistencia de gente era de más de 3000 personas.

Hasta 1922, el campeón jugaba en la edición siguiente, directamente en la final, ya que el resto jugaban el torneo como “Challengers”, desafiadores del campeón. A la vez, las canchas se mudaron a nuevas instalaciones que podían albergar 13.500 espectadores, que sistemáticamente se llenaron en cada edición.

Primeras televisaciones del torneo

La televisación del torneo (30 minutos por día) comenzó muy pronto, en 1937, aunque hay registros fílmicos del cine casi desde el comienzo. En 1970 se comenzó a transmitir en color

Bombas alemanas en el Court Central

Durante las guerras mundiales el torneo no se jugó, y en 1940, el court central fue alcanzado por una de las casi mil bombas alemanas de 250 kilos que cayeron en esa zona. Destrozó parte de las instalaciones y 1200 asientos. En 1946, un año después de finalizado el conflicto, el torneo se jugó igual.

La era abierta

“Este torneo tiene mal clima, las canchas son un desastre, los árbitros también, lo único que tiene es prestigio”

John McEnroe antes de jugar en Wimbledon 1981, que ganaría

Wimbledon fue el emblema del amateurismo, pero en 1968 se rindió a las evidentes diferencias de nivel con los jugadores profesionales y abrió sus puertas a ellos (de ahí la denominación de Open, Abierto)

La primera final fue entre los australianos Laver y Roche. Ganó el primero, probablemente el más grande jugador de todos los tiempos, luego de estar prohibido de participar por 5 años por su paso al profesionalismo, y cobró 2000 libras de premio. En mujeres ganó Billie Jean King y obtuvo 750 libras

1969 sería recordado por ser el año en el que Laver ganó Wimbledon y por segunda vez, el resto de los Grand Slam como había logrado en 1962. Hasta el día de hoy nadie, hombre o mujer ha logrado igualar esa marca.

González y Pasarell

Pero también es recordado ese año por uno de sus partidos emblemáticos, entre un veterano campeón como Pancho Gonzales (41 años) y un joven Charlie Passarell, (26 años) que terminó en un triunfo del primero luego de ir dos sets abajo, por 22/24 1/6 16/14 6/3 y 11/9, en 5 hs y 20 min de juego

En 1973 se produjo el famoso “boicot de los jugadores” en Wimbledon ante una disputa entre la flamante ATP y la ITF. La causa que desencadenó todo (aunque ya había disputas previas por dinero entre las partes) fue la suspensión del yugoeslavo Nikki Pilic por parte de su Federación, por negarse a participar en un encuentro de Copa Davis para su país. Eso le impedía jugar en Wimbledon y fue refrendado por la ITF. En su defensa, 79 jugadores, entre ellos 16 cabezas de serie decidieron retirarse de la competencia

Al año siguiente, ya solucionado el tema, se dio otra curiosidad: ganaron los singles una pareja de novios: Jimmy Connors y Chris Evert

En 1975 triunfó Arthur Ashe, el único jugador negro en ganar Wimbledon:, y en 1976 comenzaría el reinado del sueco Bjorn Borg, que ganó allí 5 años consecutivos

En 1977, con motivo del centenario de Wimbledon, se abrió el museo del torneo. Sorpresivamente, la final femenina la ganó una británica, Virginia Wade, por primera vez

Al año siguiente, aparecería desde la clasificación hasta la semifinal otra gloria: John McEnroe

Y en 1980, se produciría uno de los más grandes momentos de la historia del tenis: el tie break disputado en el cuarto set de la semifinal entre Borg y McEnroe. Duró 22 minutos, se jugaron 32 puntos increíbles con match points para Borg y set points para el americano. Terminó ganando el set este, pero perdió en el último, y con eso Borg logró su quinto título consecutivo. Al año siguiente se repetiría la final, pero cambiaría el ganador

La era moderna

“Es nuestro Super Bowl”

Pete Sampras, sobre Wimbledon

Nadal y Federer

En 1993, Wimbledon presentó un plan de largo plazo que aún está en desarrollo. Lo más espectacular fue el techado del court central, y luego de la cancha N°1 en 1997, con mejores espacios para la prensa, un patio de comidas, locales de merchandising y más comodidades para los espectadores con capacidad de 11700 sentados

En el 2000 se completó con el Millenium Building, con mejores instalaciones para los jugadores y periodistas. En 2013, se presentó una actualización para comprar el terreno adyacente en 65 millones de libras, y jugar allí la clasificación de los torneos, agregar más canchas techadas, un estacionamiento subterráneo y una reconfiguración de los lugares de juego

Uno de los partidos que marcaron la historia del tenis se dio en el 2010 entre Isner y Mahut, donde triunfó el primero, luego de un partido que se disputó durante 3 días y que terminó 4–6, 6–3, 7–6(7) 6–7(3), 70–68

En el 2012 fueron los Juegos Olímpicos de Londres, y el tenis se disputó en Wimbledon, con una atmosfera única, con atletas de otros deportes y países entre el público

Federer y su 8vo Wimbledon

Y el 2013 fue el turno por primera vez, desde 1936 cuando había ganado Fred Perry, de que otro británico ganara el título: fue Andy Murray quien triunfó sobre Djokovic. Y también se estableció un récord, porque los hermanos Brian, al ganar en dobles, obtuvieron las 4 coronas de todos los abiertos, concretando el verdadero Grand Slam.

¡En el 2017 fue el turno de Federer para ganar por octava vez su campeonato!

En qué cosas Wimbledon es Wimbledon

El club

Tiene 375 miembros permanentes y alrededor de 100 temporales, además de otros honorarios, incluidos ex campeones de individuales y personas que han prestado un servicio distinguido al juego.

Para convertirse en socio, el solicitante debe obtener cartas de apoyo de cuatro socios plenos, dos de los cuales deben haber conocido al solicitante durante al menos tres años. Luego, el nombre se agrega a la lista de candidatos.

Los socios honorarios son elegidos periódicamente por el Comité del club. La membresía conlleva el derecho a comprar dos entradas por día del Campeonato. Además de esto, todos los campeones están invitados a convertirse en miembros.

Actualmente cuenta con 18 canchas de césped, 8 de polvo de ladrillo, dos de cemento y 5 techadas, Las canchas de pasto se usan de mayo a septiembre

Su sistema de ranking

Su manera de armar los cuadros ha tenido muchas controversias, dado que las autoridades del torneo no respetan estrictamente el ranking para las cabezas de serie, aunque sí para entrar a los cuadros de clasificación y principal.

Su método es una combinación de: Puntos de posición ATP + 100% de puntos obtenidos en torneos de césped en los últimos 12 meses + 75% de puntos obtenidos para el mejor torneo de cancha de césped en los 12 meses anteriores.

Su superficie

Hubo un momento en que solo Roland Garros no se jugaba en pasto, el US Open lo dejó en 1975 y Australia en 1988.

En Wimbledon, desde el 2002, las canchas están sembradas con una variedad de césped llamada Perennial Grass. Antes de eso era una combinación del 70% de esa variedad con otra, pero las demandas del juego hicieron que solo se use la más resistente. Se corta a un largo de 8 mm y se siembra en septiembre con 9 toneladas de semillas

Los dos courts principales, el Central y el N°1, solo se usan las dos semanas del torneo. Las otras 17 son usadas regularmente por los socios y otros torneos.

Indumentaria y Calzado

Para los jugadores se exige que usen la ropa blanca o casi toda blanca. Y eso debe ser así desde que entran a la cancha a jugar. El blanco no incluye el color crema o cualquier variante. Puede tener una línea de color alrededor del cuello no mayor a un cm. Se permite el logo de la marca de ropa que usen los jugadores.

La ropa interior que se vea por el juego o por la transpiración, debe ser blanca

Los jueces de silla y de línea y ball boys usaban ropa verde hasta el 2005, pero desde 2006 la marca Polo de Ralph Lauren provee los uniformes en color azul marino y crema

El calzado debe ser completamente blanco, incluida la suela, y puede tener pequeños tapones adherentes, pero no rígidos

El trato a los jugadores

A los hombres se los denomina “gentlemen´s” y a las mujeres “Ladies”. Hasta 2009, a las mujeres casadas se las nombraba por el apellido del marido, a partir de ese año, por los dos

Durante el juego se los trata de “Mr”, pero a las damas se dejó de usar el “Miss o Mrs”

La familia Real

Hasta el 2003, los jugadores que entraban al Court Central hacían una reverencia a los miembros de la familia que estuvieran en el Palco Real. Ahora solamente se requiere que lo hagan si está presente el Príncipe de Gales o la Reina

Seguridad

Hasta la Segunda Guerra Mundial, los miembros retirados de la Artillería Real y de la Brigada de Guardias actuaron como seguridad del torneo. Luego de la guerra se les ofreció a los soldados desmovilizados luego del conflicto de las Fuerzas Armadas, a los que luego se sumó el Cuerpo de Bomberos

Las entradas

La mayoría de las entradas del Court Central y la Cancha N° 1 se venden en una lotería pública a principios de cada año, y siempre hay más demanda que oferta (4 a 1). Los candidatos son elegidos de manera aleatoria por computadora

Cada 5 años se venden unas Obligaciones Negociables (Debentures), y a los titulares se les dan 2 tickets diarios que pueden transferir o vender. Estas obligaciones han tenido tanto éxito que se comercian en la Bolsa de Londres.

Wimbledon y Roland Garros son los únicos Grand Slams en los que los fans sin entradas pueden hacer una cola diaria para el día del partido. Solo se permiten 500 lugares en 3 canchas. Hay un “Reglamento de Cola”, desde cuándo se puede hacer (se puede acampar, pero a las 6 de la mañana hay que levantar la carpa,) y hasta se dan unas “Tarjetas de Cola” para acreditar el lugar que se tiene.

Las entradas de gente que se va antes de las 14:30 son devueltas y revendidas, lo que se obtiene se dedica a caridad

Auspiciantes

Wimbledon es un ejemplo de “Asociación de Marca” único en la historia del deporte. Tiene a Slazenger como proveedor de pelotas (se usan 20 mil tubos por Campeonato y los usados son vendidos luego) desde 1902, y a los jugos de frutas Robinson, desde 1935.

Medios

Tiene una radio desde 2011 y desde 2018 tiene su propia televisora, antes lo hacía la BBC. Las finales se deben transmitir a todo el público de manera gratuita y se le deben dar los mejores momentos a los medios

Trofeos

El trofeo masculino es una copa labrada de plata de 47 cm. El de las damas es una bandeja de plata esterlina. El ganador de ambas pruebas se lleva a su casa una réplica con un tamaño 25% menor.

Los ganadores de dobles reciben cada uno una copa de plata, lo que es único, porque en el resto de los Grand Slam, los ganadores comparten el trofeo.

Los premios son presentados por el presidente del All England Club, el Duque de Kent

Premios

Desde las 26 mil libras repartidas en el primer evento profesional en 1968 se pasaron a los 38 millones del 2019, la última vez que se jugó a la fecha. El dinero generado por el torneo es usado en un 90% para el desarrollo del tenis en el Reino Unido, anualmente son unos 70 millones de dólares

Los colaboradores

Los alcanza pelotas (ball boys y ball girls), en un principio, eran reclutados de hogares de huérfanos, y desde los 70, de escuelas cercanas. El promedio de edad es de 15 años. Se requieren unos 250 en la primera semana y terminan 80 el último día. Trabajan una hora y descansan otra. Cuando terminan su labor, se les da un certificado, un tubo de bolas usadas y una foto grupal. También se les da una paga de entre 120 a 180 libras por los 13 días. Y se los equipa con 4 remeras, 3 shorts, 12 pares de medias, un conjunto de pantalón y campera, 3 pares de muñequeras, un gorro, una botella de agua, y una mochila

Se eligen 50% por género, y las mujeres participan desde 1977, pero solo fueron admitidas en el Court Central en 1985. Todos lo sienten como un privilegio

Los candidatos son nominados por sus profesores del colegio. Y deben pasar un examen de las reglas de tenis, y tests de movilidad y fitness en base a un entrenamiento que comienza en febrero (se presentan unos 600) y luego de allí se eligen a los mejores, de manera que sean, como dicen en Wimbledon: “Invisibles, fundirse en el paisaje y hacer su trabajo tranquilos”

Los jueces son más de 350 (60 extranjeros), y son todos profesionales que trabajan para la ATP y la ITF

Curiosidades

Los jugadores negros no se admitieron hasta 1951, y los judíos hasta 1952

La Reina Isabel solo ha ido a Wimbledon en 4 ocasiones: 1957, 1962, 1977 (cuando se cumplieron 100 años), y en 2010.

En 1926 el Duque de York, más tarde el Rey Jorge VI, compitió por única vez en dobles caballeros, con su edecán de compañero, perdiendo en primera ronda. Nunca más un miembro de la familia real participó del torneo

En 1934, el británico Bunny Austin cometió la osadía de usar por primera vez, en el torneo, shorts en lugar de los clásicos pantalones blancos

Rufus, es el nombre de un halcón entrenado para disuadir a las palomas de que se coman las semillas. Vuela durante una hora la mayoría de las mañanas del Campeonato antes de que se abran las puertas.

En 1921 el ganador de dobles masculinos era el defensor central del club de fútbol Manchester City, que ganó el torneo de 1922

Las frutillas con crema son “el” plato que se consume a toda hora en sus instalaciones como una tradición del mundo del tenis. A lo largo de las dos semanas del torneo, más de 35 toneladas de frutillas y 10 mil litros de crema son usadas para ello. También se consume mucho una bebida alcohólica llamada Pimms

En 1993, Tim Henman, un gran jugador británico que nunca pudo ganar el torneo ante la supremacía de jugadores como Sampras o Agassi, pero que era considerado un caballero del deporte, al punto que lo llamaban “Lord Tim”, fue descalificado al tirar un pelotazo en un partido de dobles de primera ronda, con tal mala fortuna que le pegó en la cabeza a una ball girl que justo pasaba

El torneo dura dos semanas para un cuadro de 128 jugadores, y tradicionalmente se dejaba el “Middle Sunday” como día libre, o eventualmente por demoras por mal tiempo. Solo dos veces, en 100 años, se tuvo que usar ese día, pero desde el 2022 será parte del programa oficial para dar más descanso a los jugadores

En el 2020, el torneo no se jugó por el Covid 19, pero las pérdidas económicas fueron compensadas por un seguro “contra pandemias” que había sacado la dirección ejecutiva del torneo, luego de la Gripe SARS del 2003 y temiendo que se repitiera. Fue el único torneo del mundo que contó con esa previsión, y cobró 114 millones de libras, aunque se supone que la cancelación le costó al torneo 250 millones

Cuando terminó la primera edición del torneo, en 1877, el director analizó los resultados y encontró que la mayoría de los games fueron ganados por el servidor. En ese momento, el saque se hacía bajo el brazo o a la altura del hombro, esto se veía como un dominio del servicio, y resultó en una modificación de las reglas para el campeonato del año siguiente, 1878.

El “Central Court” fue definido así porque cuando se comenzó el torneo, el resto de las canchas se “pintaron” en el césped alrededor de una

En 1882, la actividad casi única del club era el tenis, por lo que se le sacó el nombre de Croquet, pero se restableció en 1899 por “razones sentimentales”

En 1946 y 47, el torneo se jugó antes que el Abierto Francés, por lo que fue el “segundo” Grand Slam de esos años

En el 2011, Yaroslava Shvedova logró el primer ‘set dorado de la historia de Wimbledon’, es decir, 24 puntos seguidos en solo 15 minutos, o sea, no perdió un solo punto contra la finalista del Abierto de Francia 2012, Sara Errani. Únicamente había ocurrido antes en el encuentro entre Bill Scanlon contra Marcos Hocevar en 1983

En 2013 ganó el título la francesa Marion Bartoli, siendo la única participante en toda la historia en hacerlo jugando con dos manos de los dos lados. Dos meses después, dejó el tenis

En 1947, Hans Redl, de Austria, avanzó a la cuarta ronda en singles. Lo raro es que había perdido su brazo izquierdo en la Batalla de Stalingrado. Por ello, se le concedió un permiso para tocar la pelota dos veces cada vez que sacaba, lanzando la pelota al aire con su raqueta antes de golpearla. Redl compitió hasta 1956.

Conclusión

Wimbledon siempre será Wimbledon, la repetición no está de más porque da la idea de la envergadura de un campeonato que se juega en una superficie casi nunca usada por los jugadores, en un país que no tiene una actualidad tenística descollante ni otros torneos fuera de los meses de verano (y en ocasiones el Master), pero, así y todo, es “el” torneo.

Los partidos jugados allí, los triunfos épicos, las batallas emotivas y las derrotas trágicas se potencian en un marco único, donde “el respeto por el esfuerzo de los tenistas” prima ante todo, y a eso se le suma el buen gusto en los detalles y la etiqueta.

Por eso no tiene igual.

https://youtu.be/kWmwlB3eOfs Video que muestra los destrozos por la guerra

https://youtu.be/8IPihpU0_l4 Video conmemorativo de Rolex sobre la historia de Wimbledon. Parte I

https://youtu.be/3JLKaYTToKA Parte II

https://youtu.be/Qy441q6mfwA Parte III

https://youtu.be/3Z6agUcR1kM Parte IV

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José Luis "Tata" Echegaray

Entrenador de tenis y pádel. Consultor deportivo en Gestión, Marketing y Comunicación de Deportes de Raqueta. Periodista e Investigador. Ex profesional