La Raqueta Subversiva XXXV

José Luis "Tata" Echegaray
8 min readMay 28, 2021

Los Grand Slams. Roland Garros

“La victoria es para el que más persevera”

Roland Garros, aviador francés de la Primera Guerra Mundial

Intro

Inicialmente, se llamó el “Internacional de Francia” (Internationaux de France de Tennis), o Abierto Francés o, por el aún más conocido “Roland Garros”.

Es el torneo más importante del mundo en polvo de ladrillo, y el único de su tipo entre los cuatro Grand Slam, y el único que tiene el nombre de una persona, ¡que ni siquiera fue gran jugador de tenis!

Inicios

En 1891, comenzaron los Campeonatos de Francia, solo para jugadores miembros de clubes franceses. En 1897 permitieron que jugaran las mujeres (solo 4 hubo), en 1902 los dobles mixtos, y en 1907 el doble damas. Hasta 1924 fue solo para jugadores de clubes franceses, y cambió varias veces de lugar su sede. Durante la Primera Guerra Mundial el torneo no se realizó.

En esos años también se realizaba el World Hard Court Championships (canchas duras), que permitía la participación de jugadores extranjeros que no jugaran en clubes franceses, y este es considerado el verdadero antepasado del Grand Slam francés.

Roland Garros al lado de su avión

Luego de la aparición fantástica de “Los 4 mosqueteros”, como se denominó al cuarteto de jugadores René Lacoste, Jean Borotra, Henri Cochet y Jacques Brugnon, que ganó en EEUU la Copa Davis para Francia, se decidió que, al año siguiente, la defensa del título de locales se haría en un nuevo estadio y en “terre battue” (tierra batida, la traducción literal para la superficie de polvo de ladrillo).

El club Stade de France le ofreció a la Federación Francesa de Tenis, tres hectáreas en el Bois de Boulogne para construirlo, con la condición de que fuera nombrado en honor a Roland Garros, un aviador, héroe de guerra y muerto en 1918 y también tenista aficionado.

Veamos lo curioso: el Grand Slam se juega en un lugar que fue construido para jugar otro torneo: La Copa Davis. Desde 1928 se disputa en esas instalaciones.

La era abierta

Es el único Grand Slam que se juega en tierra o polvo de ladrillo

En 1968 fue el primer Grand Slam que se “abrió” a los profesionales. Su primer ganador, el australiano Ken Rosewall, 15 años luego de haberlo ganado como adolescente, antes de pasarse al profesionalismo. Ganó 15 mil francos

Y fue creciendo en importancia de la mano de un gran propulsor del tenis francés: Philippe Chatrier, quien había sido jugador, periodista deportivo y presidente de la Federación Francesa de Tenis 20 años (1973–1993) y luego presidente de la Federación Internacional de Tenis (ITF) de 1977 a 1991. Entre sus logros está también haber logrado que el tenis volviera a ser olímpico en los juegos de Seúl 1988. Allí, Sabatini logró la medalla de Plata perdiendo la final con Graf

En los 70, Bjorn Borg logró la hazaña de ganarlo 6 veces, 5 de ellas consecutivas, a la vez que ganó también en tres de esos años Wimbledon. Y entre las damas, Chris Evert logró 7 veces el título

La actualidad

“Roland Garros significa todo para mí”

Rafael Nadal

Desde 2006 el torneo comienza en domingo y no en lunes, en solo tres canchas, para ir adelantando partidos, dar más descanso a los jugadores y prever por si hay mal tiempo. También es un día más para cobrar entradas.

Desde 2007, los premios son iguales para hombres y mujeres

Para preparar las canchas se usa más de una tonelada de ladrillo triturado en diferentes grados, hasta el polvo, por court, y en la cancha central se llega a 1,5 toneladas

Pronto fue necesario ampliar y modernizar las instalaciones. Aunque hubo resistencias del municipio y de ambientalistas, eso se ha ido solucionando, y ya en la edición del 2020 (pasada de mayo a septiembre por el Covid 19), el Court Central mostró el techo retráctil e incorporó luces en sus canchas para que el evento pudiera continuar por la noche, si fuera necesario

Rafa en el 2020 cuando ganó su Toland Garros N° 13

No se puede dejar de mencionar la dominancia absoluta de Rafael Nadal en los últimos 15 años. Realmente una hazaña inimaginable de repetir, al lograr 13 títulos allí, de los 20 Grand Slam que posee…. Y sigue con posibilidades ciertas de agrandar la cosecha y ser más leyenda, si cabe

Curiosidades

La guerra: En 1940 no se disputó el torneo por la Segunda Guerra Mundial. De 1941 al 45, los eventos que se disputaron bajo la ocupación alemana, no fueron reconocidos por la FFT, ya que no solo no jugaban los mejores franceses, sino, peor aún, sus instalaciones se fueron usadas por el gobierno colaboracionista de los nazis, para albergar un campo de concentración de disidentes políticos, extranjeros y sospechosos. Luego se agregaron los judíos que serían mandados a la muerte. El escritor Arthur Koestler, sobreviviente de eso, que luego se refugió en Inglaterra, escribió en su libro “Oscuridad al mediodía”, que los 600 presos ahí detenidos se llamaban a sí mismos “los cavernícolas”, porque vivían debajo de las tribunas del estadio

El único Grand Slam en polvo?: no, el US Open se jugó en clay (arcilla), la variante en Norteamérica del polvo de ladrillo, entre 1975 y 1977 (año en el que ganó Vilas y que se jugaba en Forest Hills) A partir de 1978 se comenzó a jugar en el nuevo estadio de Flushing Meadows, en cancha de cemento

Un campeón/a francés: desde 1983 que ganó Yannick Noah, solo ha habido otro compatriota campeón posterior al dominio de “Los Mosqueteros”: en 1946, Marcel Bernard. En mujeres, la última campeona local es Mary Pierce, en el 2000

Alcanzapelotas: los chicos y las chicas que están en la cancha son unos 250, y se seleccionan en toda Francia por una app del teléfono. En 2020 hubo 4.000 aspirantes que tenían que ser socios de un club afiliado. No pueden ser más altos que 1,75 mt, no usar anteojos ni lentes de contacto. Se entrenan entre noviembre y enero para sus tareas

La app del torneo: en la edición del 2021, la aplicación tiene un mapa en tres dimensiones para que los visitantes puedan ubicarse mejor, análisis completo de todos los partidos, incluso los de la clasificación y reconocimiento facial para acceder al torneo. Y hasta se puede ordenar una comida de manera remota y pasar a buscarla por el puesto de comidas

Estatua de Roland Garros

Estatuas: este 2021 tiene la novedad de la incorporación de dos monumentales estatuas. Una se llama el “Besador de Nubes” en homenaje a Roland Garros como aviador. De 6 metros de altura y de acero, se muestra un aviador apoyado en la cabina de su avión. La verdad, no parece muy lograda, se asemeja más a una de jefe mongol

La otra es una en homenaje a Rafael Nadal, como único extranjero, también de acero y de casi 3 mts, ha captado muy bien la energía desplegada por el español, y se une a las de los “Cuatro Mosqueteros” y la de Suzanne Lenglen.

Los premios: para este año, los premios deberían haber pasado los 42 millones de euros, pero debido a las secuelas de la Pandemia, en el 2020 fueron de 38 millones. A los perdedores en primera ronda del torneo del cuadro principal se les dan 60 mil euros, y a los de la primera vuelta de clasificación, 10.000

Los trofeos: son de plata labrada diseñados por un famoso joyero parisino. La “Copa de los Mosqueteros” se otorga a los caballeros en singles y la “Copa Suzanne Lenglen”, a las damas. Los ganadores tienen su nombre grabado en la

base y se llevan a su casa una réplica similar de plata. Los trofeos originales vuelven al museo de la Federación

Espectadores: en condiciones normales, se esperaba este año más de medio millón de asistentes en las dos semanas del torneo. Por las disposiciones sanitarias, solo estarán presentes 1000 personas por cancha en la primera semana, luego 2000 en el fin de semana del medio, y 5000 a partir de cuartos de final

Sin Ojo de Halcón: RG es el único Grand Slam que no lo utiliza, ya que la marca queda en el piso y ante una duda del jugador, es el juez de silla quien decide

Pelotas: se usan más de 20 mil tubos durante las dos semanas, fabricados por Babolat

Poster de Roland Garros 2021

Posters: todos los años hay un concurso para diseñar el poster oficial del torneo, y compiten grandes nombres del arte contemporáneo. En la edición del 2021 y la N° 42 en que hay póster, se cambió el proceso y la FFT encomendó su creación a un joven artista de 30 años, Jean Clarac, para que captara la innovación del “tenis nocturno” por primera vez en la historia del torneo. El costo es de 10 euros. La imagen también va impresa en remeras, tazas y bolsas reciclables

El techo

Ha sido inspirado en el biplano creado y volado por Roland Garros, y sus materiales fueron trabajados como el ala de un avión, en su forma, estructura y materiales

Nuevos productos: el auge de la pandemia ha hecho que el merchandising de RG incluya tres variantes de barbijos para comprar con el logo del torneo. Se venden tres por 20 euros

Conclusión

Nuestro vínculo con Roland Garros tiene varias raíces: por la superficie en la que se juega, por nuestra admiración secular por “lo francés” y su cultura, elegancia, etc., por la tradición latina que compartimos, y por los campeones que hemos tenido (Vilas, Gaudio) y otros que han hecho grandes actuaciones: Coria, Paola Suárez en dobles, la actualidad de Podorowska, etc.

Todo ello hace que siempre sea especial una edición del torneo, y que se renueve la esperanza y la admiración por un Campeonato que, para muchos, tiene un pedazo de nuestro tenis

https://youtu.be/ezUDvIzZmWg La historia de Roland Garros

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José Luis "Tata" Echegaray

Entrenador de tenis y pádel. Consultor deportivo en Gestión, Marketing y Comunicación de Deportes de Raqueta. Periodista e Investigador. Ex profesional